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一个陌生恐龙是不寻常的支柱

如何为 Vespersaurus 像一匹马?这不是一个有意,高深莫测的谜一样“为什么乌鸦像写字台?”这是关于刚刚踏进古生物聚光灯一个不寻常的恐龙的解剖结构和习惯一个真正的问题。

由古生物学家马克斯Langer和十名同事描述,骨头 Vespersaurus 从回收巴西南部的Caiuá集团的白垩纪地层。在一切都在这里发现恐龙是值得注意的。截至目前为止,从这个片的时候已知脊椎动物已经蜥蜴,龟和翼龙。但是, Vespersaurus 是一些特别的东西,即使在它的奇特恐龙家族。

在多分枝恐龙树, Vespersaurus 是一个noasaur。这些迪nosaurs并不完全家喻户晓的名字。该基团是ceratosaurs的子集,人们经常有角的兽脚类恐龙通过的角鼻龙食肉牛的喜欢而闻名。但是noasaurs是非常不同的动物。它们往往是比较小的高挑,与骷髅怪解剖。一些,如恶龙,具有向前指向的齿认为是适合于抢鱼。 泥潭龙属,另一方面爪,开始了与牙齿的幼体,但失去了他们所有的成年人,也许表明该恐龙是在一个多数为食肉族的草食动物。现在 Vespersaurus 增加古怪解剖结构的阵列。

从工作椎骨的分类,肢骨,颅骨件等零件,Langer和合作者估计 Vespersaurus 为约三英尺长在生活中。它可以有效地进行的只是一个脚趾的每个脚的重量。

恐龙的踏板比例提供了显着的细节。像大多数其他兽脚类, Vespersaurus 在每只脚上三个正向朝向脚趾。但是,第二和第四跖骨轴 - 脚趾前足骨 - 被压缩。他们让人联想到现代马坐中央,第三趾的两侧的减少赘骨。更重要的是,兰格和同事写的,第二,三脚趾的爪子也被压缩在一个类似的方式。当这种恐龙行走,研究人员提出,这主要是承载在第三,中央脚趾它的重量。

但是为什么 VespersauRUS 演变这样的脚?也许当地的栖息地有事情做吧。该Caiuá集团被解释为沙漠般,沙的地方,我们知道,一些现代的沙漠居民 - 像鸵鸟和啮齿类动物叫把jerboas - 也有类似的减少的脚趾,并通过在中央数字平衡走动。可能的脚 Vespersaurus 是与速度的适配,或运动的一个不寻常的形式?兰格和同事指出,需要更多的研究,以及其他两个脚趾不应该完全算出来的不相干恐龙的运动,但显然 Vespersaurus 在做与大多数其他兽脚类恐龙不同的东西。

的化石证据可能会提供一些线索另一种形式。邻近,其中 Vespersaurus 发现的地方,以及其他岩石单元南美约会早侏罗纪,古生物学家发现,似乎在功能上走在单个中心脚趾恐龙的踪迹。这些痕迹的解释需要一些谨慎。专家们必须不断地问自己,如果他们正在寻找的是压入沉积物或undertrack轨道,剥夺原有的一些细节。但是如果这些轨道是表里如一是,它要么表示奇怪noasaurs的长期沿袭或谁走过来单脚趾平衡兽脚类恐龙的进化重复。现在的比赛是上找到答案。

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